‘Dit land heeft veel potentie, alleen komt het er te weinig uit’

De Bulgaren kozen enkele weken geleden een nieuw parlement. Aan hun land kleeft het stigma van corruptie, criminaliteit en een pro-Russische mentaliteit. Ten onrechte, zeggen Nederlandse ondernemers. Gert-Jan Holstege, vestigingsdirecteur van onlinebroker DeGiro, kijkt vanuit zijn bureau op de zesde verdieping van de Vertigo Tower uit op de bergen bij Sofia. De toppen van de…

Bulgaren kiezen voor Europa

De oud-karateka en ex-premier Bojko Borisov is als winnaar uit de bus gekomen van de Bulgaarse parlementsverkiezingen die zondag 26 maart gehouden zijn. Zijn centrumrechtse partij ‘Burgers voor Europese Ontwikkeling van Bulgarije’ (GERB) heeft nadat 98,5% van de stemmen geteld zijn 32,6% van de stemmen gehaald, ruim voldoende om de socialistische BSP-partij van Kornelya Ninova…

Willen de Bulgaren méér of minder Russische invloed

Willen de Bulgaren zich verder ontwikkelen richting een moderne liberale democratie zonder corruptie en een onafhankelijke justitie, of is de hang naar het communistische verleden toch zo groot dat ze kiezen voor een regering die het liefst nauwe banden onderhoudt met Moskou. Dat is een van de belangrijkste vragen die zondag 26 maart bij de…

Ook de Nederlandse expat-ceo demonstreert mee in Roemenië

In Roemenië wordt al een maand lang fel geprotesteerd tegen de geniepige politiek van de sociaal-democratische regering onder leiding van Sorin Grindeanu. Zelfs Nederlandse ondernemers deden mee bij de protesten die begin februari hun voorlopige hoogtepunt vonden. Dit artikel verscheen eerder in een iets andere vorm in Het Financieele Dagblad van zaterdag 11 februari. ‘Hoti, hoti’,…

VDL krijgt bij busproductie concurrentie uit Polen

Polen heeft niet heel veel bedrijven die met een eigen merk de wereldmarkt veroveren. Solaris is er een van, een producent van stadsbussen en trams die steeds meer de kwaliteit van grote andere merken als MAN, Mercedes en VDL benaderen, of zelfs overtreffen. In Nederland heeft het bedrijf nog geen bus verkocht, maar bestuurslid Palenica…

Ziek van de vieze lucht boven Polen

Van de 50 plaatsen met de giftigste lucht in Europa, liggen er 33 in Polen. Brussel probeert met een rechtszaak verbetering af te dwingen, maar Warschau lijkt daar niet van onder de indruk. Dit artikel verscheen eerder op de website van Het Financieele Dagblad Er hangt een gemene zure brandlucht in Nowa Ruda. Op straat…

Geheime dienst heeft eng veel macht in Roemenië

Ik had vorige week een gesprek met de corruptiedeskundige Alina Mungiu-Pippidi van de Hertie School of Governance in Berlijn. Het ging over de zorgwekkende situatie waarin de EU verkeert en over Roemenië, haar geboorteland, dat op dit moment in rep en roer is over nieuwe wetgeving die corruptie minder strafbaar maakt. Het artikel dat ik…