‘Energiewende is een grote illusie’

Het waren zo’n mooie doelen die Duitsland zich had voorgenomen met de ‘Energiewende’: Weg met de kerncentrales; omlaag met de CO2-uitstoot; groene stroom in plaats van vuile kolen. Het blijkt allemaal veel lastiger dan gedacht. Minister Sigmar Gabriel van energie en economische zaken geeft dit nu ook toe. Verschillende media melden dat hij tegen zijn…

Duitsland gaat ten onder aan provinciaal denken

Wat een fantastisch feest afgelopen zondag in Berlijn. Honderdduizenden mensen vierden dronken van geluk de val van de Muur en de hereniging van twee Duitslands; er knalden kurken; vlogen ballonnen; en oude helden als Michail Gorbatsjov en Lech Wałęsa werden op een voetstuk geplaatst. Duitsland was even één, terwijl het dat op andere dagen niet…

Zondag: Spannende verkiezingen in Roemenie

Ver weg, aan de randen van het Europese rijk, zijn vandaag presidentsverkiezingen in Roemenië. Het is een strijd tussen de provinciaal Klaus Johannis tegen de machtige, behoorlijk nationalistische, minister-president Victor Ponta. Ponta is de grote favoriet. In de eerste ronde kreeg de leider van de sociaaldemocratische PSD 40% van de stemmen. Johannis die voor de…

Psychische Muur is moeilijk te doorbreken

‘Follow the Brick Road’ zou een aardige titel kunnen zijn voor een wegwijzer langs de Muur die tot 25 jaar geleden Oost- en West-Berlijn scheidde. Een spoor van kasseien leidt je langs vele bezienswaardigheden zoals de Rijksdag, de Brandenburger Tor, het Holocaustmonument, de Potsdamer Platz, de East Side Gallery en verschillende musea zoals dat bij…

25 jaar later is over de Muur gras gegroeid

Vijf jaar geleden maakte ik een lange fietstocht langs waar ooit de Muur had gestaan. De 155 kilometer lange weg voert je langs kanalen, rivieren, snelwegen, kastelen, monumenten, bloeiende velden en natuurlijk heel veel geschiedenis. De conclusie die ik toen al trok, is alleen maar sterker geworden. De littekens zijn verdwenen als sneeuw voor de…

Begrip voor Beierse toldromen

Deze week kregen de Zuid-Duitsers er weer eens goed van langs vanwege hun bijna neurotische wens voor een tolheffing. ‘Heel slecht voor Europa’, vertelde de ANWB mij. ‘Veel te duur en bureaucratisch’, zeggen bijna alle politieke partijen buiten de Beierse CSU. Toch wil ik het voor de verandering een keer opnemen voor de christendemocraten uit…