Berlijn is arm, sexy en bejaard

Toen ik Berlijn voor het eerst bezocht zo’n tien jaar geleden verwachtte ik een dynamische stad aan te treffen met overal bouwputten en dagenlange party’s in donkere krochten met veel seks, drugs en rock-‘n-roll. ‘Het bleek er allemaal te zijn, maar ik kwam er al snel achter dat er ook een andere kant is: bejaard Berlijn.’

Dit artikel is eerder verschenen op de website van duitslandnieuws.nl

Het begon met mijn hotel in Wilmersdorf gelegen aan een prachtig park dat de hele dag bevolkt werd door bejaarden en gezinnen. Er speelde een jazzbandje. Vijftigplussers waren gezellig met een glaasje wijn en een plankje kaas in de hand aan het jeu-de-boulen en grootouders waren er aan het midgetgolfen met hun kleinkinderen. ’s Avonds was het er rustig. De restaurants waren goedgevuld, maar na twaalf uur was het stil op een enkele nachtkroeg en avondwinkel na.

Ik vond het niet onaangenaam, maar het was wel anders dan ik me had voorgesteld. Berlijn stond toch voor ‘Arm aber Sexy’? Misschien toevallig in de verkeerde buurt terechtgekomen? Inmiddels na zeven jaar in Berlijn gewoond te hebben, weet ik dat Wilmersdorf geen uitzondering is. Berlijn is net zo oud als heel Duitsland. De vergrijzing verspreidt zich als een inktvlek over de stad. Het verovert buurt na buurt. Beginnend aan de randen in wijken als Zehlendorf en Reinickendorf met steeds meer uitlopers in als hip bekendstaande stadsdelen zoals Prenzlauerberg en Kreuzberg.

De gemiddelde leeftijd in Berlijn ligt met 42,7 nog wel iets onder dat van heel Duitsland (45,7), maar ruim boven dat in Nederland (ongeveer 39) en de verwachting is dat dit de komende jaren alleen maar verder oploopt. Demografen voorspellen dat er in de Duitse hoofdstad over 15 jaar nog eens 30% meer 65-plussers zijn dan nu. De groep 80-plussers groeit zelfs met 80%. De gemiddelde leeftijd neemt toe tot boven de 45 jaar.

Van dit soort mobiele verplegers voor ouderen barst het in Berlijn

Van dit soort mobiele verplegers voor ouderen barst het in Berlijn

Is dat erg? Nee natuurlijk niet. Ach, als ik zie hoe lekker Berlijnse oudjes schwofend (dansend) het weekend doorbrengen in de Zenner Biergarten of Clärchens Ballhaus. Hoe er genoten wordt van het krankzinnige aanbod aan theaters en concerthallen, dan wordt Berlijn door zijn hoge percentage ouderen eerder meer dan minder sexy. Er is eigenlijk maar een groot probleem, en dat geldt voor heel Duitsland. De grote vraag is of er over 15 jaar nog wel genoeg jonge mensen zijn om al die bejaarden te verzorgen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s